Los gatos domésticos que deambulan libremente son una amenaza para la vida silvestre
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La subdivisión de la tierra, el escaso cuidado humano y la falta de control pueden exacerbar los impactos de los gatos

Un estudio recientemente publicado, en el cual participó la Dra. Constanza Napolitano junto a  investigadores de la Universidad de Chile, Pontificia Universidad Católica de Chile, Universidad Austral de Chile, Corporación Nacional Forestal, Centro Universitario Regional del Este Uruguay y The University of Queensland, Australia, describió el uso del espacio por gatos domésticos que deambulan libremente y evaluó el nivel de atención brindado por los propietarios en áreas rurales cercanas a áreas prioritarias de conservación en el sur de Chile.

Las áreas de distribución de los gatos fueron variables (1 a 47,2 hectáreas) y su actividad se concentró principalmente dentro de los 100 metros del hogar, con distancias máximas de incursión de hasta 2,5 km. Los gatos utilizaron áreas boscosas (12% de los arreglos en promedio), en su mayoría bosques nativos, donde se documentó la superposición espacial con especies endémicas y / o amenazadas. Los hallazgos sugieren que en áreas aisladas de los hogares (> 200 m), el problema de los gatos es marginal y se limita a los bordes. Se observó un manejo en general deficiente, observándose el control de la natalidad en solo el 13% de los gatos y la falta de atención médica preventiva en el 86% de los gatos. Los impactos de los gatos podrían exacerbarse con la creciente subdivisión de la tierra en el sur de Chile, donde, sin estrategias de control de la población, los gatos pueden convertirse en una amenaza emergente para la vida silvestre nativa.

Leer artículo en: www.sciencedirect.com